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グミのような菓子を食べ過ぎた男性、突然心停止を引き起こし死亡 原因とされる甘草が含まれる食品は?

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画像はイメージです

 好物をつい食べ過ぎてしまう人はいるだろうが、海外にはとあるお菓子を食べ過ぎたことで命を落とした人がいる。
 アメリカ・マサチューセッツ州で、54歳の男性が、甘味菓子の「リコリス」を食べ過ぎたことで死亡したと、海外ニュースサイト『the Guardian』と『The Independent』が9月25日までに報じた。リコリスとは、主に欧米で人気の黒色をした甘味菓子で、グミのような歯応えのお菓子である。

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 報道によると、男性は、1袋約170グラム入りのリコリスを毎日1袋半、数週間にわたって食べ続けたそうだ。リコリスを食べ続けて数週間後、男性は、ファーストフード店で昼食を食べている時に突然心停止を患い倒れた。昼食を食べている時は、リコリスは食べていなかった。

 近くにいた人が救急車を呼び、男性は病院に運ばれ、一時は一命を取り留めたが、男性は病院に運ばれた翌日に死亡した。医師によると、男性が心停止を引き起こしたのは低カリウム血症が原因だという。リコリスは甘味として甘草が使用されており、甘草に多く含まれるグリチルリチン酸が低カリウム血症を誘発させた可能性が高いそうだ。男性に持病があったという情報はない。

 男性が食べていたリコリスを販売する「ザ・ハーシー・カンパニー」は、リコリスにどれほどの甘草が含まれているかは明かしていないが、今回の事件を受け、「当社のすべての製品は安全に食べられる。どのような食品も適度に楽しむことが重要である」という声明を発表している。

 このニュースが世界に広がると、ネット上では「私もリコリスが好きでよく食べる。1袋半を食べ続けるのは多いけど、食べられない量ではなく誰にでも起こり得そうで怖い」「リコリスは好きじゃないけど、何事も食べ過ぎはよくない」「そんなにお菓子を食べるなんて、男性は元から食生活に問題があったのかもしれない」「リコリスの販売会社の声明がなんだか冷たい。甘草の危険性を訴えるとか、もっと対策を取ってほしい」などの声が挙がっていた。

 今回は海外で甘草の大量摂取による事件が起きたが、日本でも甘草は身近なものに使われていることが多い。
 日本では、甘草が醤油や味噌、漬物などに甘味料として使用されることがよくあり、また甘草には消炎作用があるため、のど飴やハーブティーに含まれることもある。さらに食品だけではなく、化粧品や入浴剤、シャンプーなどにも使用され、パッケージに「甘草由来成分」「甘草エキス」と表記されている。

 海外ニュースサイト『Daily Mail Online』が9月23日に報じた内容によると、甘草に多く含まれるグリチルリチン酸は、過剰に摂取することで、高血圧を引き起こしたり、心臓発作のリスクを大幅に高めるそうだ。『アメリカ食品医薬品局(FDA)』は、公式ホームページで甘草が多く含まれる食品の大量摂取を控えるように呼びかけており、特に40歳以上の人が1日2オンス(約56グラム)の甘草を2週間以上食べると、不整脈を患う可能性があると伝えている。

 海外ニュースサイト『AP NEWS』が9月23日に公開した記事によると、アメリカ食品医薬品局は、グリチルリチン酸の含有量は食品の重量の最大3.1パーセントまでに抑えなければならないと警告している。しかし、現在市場に出回っている甘草を使った製品のほとんどは、1製品あたりにどれほどのグリチルリチン酸が含まれているか明らかにしていないのが現状で、最大含有量が守られているかどうかは不透明だそうだ。なお、日本の甘草を使用した製品も、どれほどのグリチルリチン酸が含まれているか記載されていないことが多い。

 一見、何も害がないと思えるようなお菓子でも、大量に摂取することで大きな弊害を及ぼすことがあるようだ。

記事内の引用について
「Man dies after eating bag of licorice every day for a few weeks」(the Guardian)より
https://www.theguardian.com/us-news/2020/sep/24/man-licorice-dies-massachusetts
「Man dies after eating a bag and a half of licorice every day」(The Independent)より
https://www.independent.co.uk/news/world/americas/licorice-death-potassium-candy-blood-pressure-b571337.html
「Killed by LICORICE: Construction worker, 54, died after eating a bag and a half of the black candy every day for weeks causing his heart to stop, report reveals」(Daily Mail Online)より
https://www.dailymail.co.uk/news/article-8765907/Too-candy-Man-dies-eating-bags-black-licorice.html
「Black Licorice: Trick or Treat?」(アメリカ食品医薬品局)より
https://www.fda.gov/consumers/consumer-updates/black-licorice-trick-or-treat
「Too much candy: Man dies from eating bags of black licorice」(AP NEWS)より
https://apnews.com/article/health-featured-us-news-oddities-licorice-04cf918055b735ea69483dd00e281253

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