「仕事の邪魔になるから」と幼いわが子2人を殺害した32歳母親、批判殺到も「苦労は理解できる」との声も?

社会 2019年09月11日 06時00分

「仕事の邪魔になるから」と幼いわが子2人を殺害した32歳母親、批判殺到も「苦労は理解できる」との声も?画像はイメージです

 子供は可愛くて、何ものにも代え難い存在だと実感する親は少なくないだろう。ところが、海外には、仕事のために子供を殺害した母親がいるようだ。

 海外ニュースサイト『BBC』は、英・ラグビーに住む32歳のシングルマザーの母親が、3歳と1歳5か月になる自身の娘2人を殺害し、有罪判決が下ったと8月2日に報じた。

 同記事によると、母親は、2018年1月15日に長女を殺害し、その18日後には次女を殺害した容疑で、事件から約2か月後に逮捕されたという。母親は、容疑を全面的に否認しているそうだ。検視官によると、娘2人の死因は、意図的に気道が塞がれたことによる窒息死と特定。次女の首には、圧迫時に発生する出血痕があり、母親の主張する自然死の根拠はないという。

 母親は、長女が亡くなった翌日、ネットで知り合った男性と会っていたという。母親は携帯から、母親の銀行口座に金銭を振り込む条件で、男性に性交渉を持ち掛ける内容のメールを送信していたことが、のちの警察の捜査で判明。他の複数男性とのメール内容からも、母親は売春で生計を立てていたと見られている。

 そのほか、母親の携帯には「テープを口に貼り、鼻を塞いだら、死ねるか?」「溺れた時に、人が蘇生できるまでの時間はどの程度か?」などのネット検索履歴が残っていたという。長女のお葬式の後、母親は、顧客と思われる男性と、楽しそうに携帯のfacetimeで話す姿が葬儀業者から目撃されている。検察側は、殺害動機について、「母親が生活のために売春を行うのに、娘2人が邪魔になったはずだ」と裁判で主張したそうだ。

 8月2日、裁判所は、娘2人を殺害したとして母親を有罪とし、32年の禁固刑を言い渡したという。

 このニュースが世界に広がると、「売春のために我が子を殺害するとは信じられない」「なぜ子供を産んだのか。一生刑務所の中にいて下さい」と母親への批判が殺到。しかし中には、「2人の幼い子供を1人で育てる苦労は理解できる。売春とはいえ、生活のためだったからね。なぜ支援を求めなかったのか疑問だが」と母親を慮(おもんぱか)る声もあった。

 こうした風俗産業に従事するシングルマザーが起こした虐待死のニュースは、海外に限った話ではなく、日本にも似たような事件が存在する。シングルマザーとして風俗産業に従事しながら、幼いわが子を放置して死なせた事件で、「大阪2児餓死事件」として知られている有名な事件だ。この事件はのちに映画化され、風俗産業に入ってしまうことで、社会から隔絶され、我が子とのすれ違いや苦悩が弥増したのでは、との物議を醸すこととなった。

 各社報道によると、2010年7月、当時23歳の母親が、大阪市西区のマンションで育児放棄の末に、当時3歳の長女と1歳の長男を餓死させたという。

 母親はシングルマザーで、風俗嬢として働いており、勤務する風俗店の寮に子供とともに住んでいたそうだ。2010年7月30日、部屋から異臭がすると警察に通報したのは、この風俗店の従業員。通報を受けた警察が、母親宅に駆け付けたところ、2人の遺体を発見したという。遺体は腐敗が進み、一部は白骨化していたそうだ。同日午後、母親を死体遺棄容疑で逮捕したという。

 警察によると、母親は、子供の世話をするのが嫌になったと供述しており、約2か月前に2児を残したまま、自宅を出てから戻ることはなかった。この間、母親は、風俗嬢として勤務する傍ら、ホストクラブ遊びに夢中になり、遊びはしゃぐ姿をSNSに投稿している。母親は、警察に対し、殺意を否認したが、育児放棄は認めたという。

 2012年3月16日、裁判長は、母親の殺意を認定し、懲役30年の判決が言い渡されたという。

 幼い子供がいると、母親にかかる育児の負担は精神的にも肉体的にも大きい。シングルマザーであればなおさらだ。日本でも2例のような幼児虐待事件が続いている。今もどこかで苦悩するシングルマザーと子供たちが、支援を受けることもできず深刻な状況に陥っているのかもしれない。

記事内の引用について
Louise Porton jailed for life for murder of daughters(BBCより)
https://www.bbc.com/news/uk-england-coventry-warwickshire-49204293

2児放置死、母親に懲役30年 大阪地裁判決(日本経済新聞より)
https://www.nikkei.com/article/DGXNASHC16010_W2A310C1000000/

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